lunes, 14 de julio de 2014

13 DOMINICANOS EN EL JUEGO DE ESTRELLAS

 
Jose Bautista lider de votos
 
 
Con las inclusiones de los lanzadores Fernando Rodney y Alfredo Simón, y del torpedero Erick Aybar la República Dominicana elevó a 13 el registro de jugadores que estarán en el Juego de Estrellas, tradicional partido a celebrarse mañana en Minnesota.Rodney (Seattle) reemplazará a David Price (Tampa Bay) en el roster activo de la Liga Americana, mientras que Simón (Cincinnati) sustituirá a su compañero de equipo Johnny Cueto en la Nacional.

Tanto Price como Cueto lanzaron ayer. De su lado, Aybar (Anaheim) fue escogido para reemplazar al jardinero Álex Gordon (Kansas City).

La última ocasión que Dominicana tuvo a 13 representantes en un Juego de Estrellas fue en 2004. La cifra más alta se produjo en 2010, con 15.

Completan la lista Robinson Canó, Nelson Cruz, José Bautista, Dellin Betances, Adrian Beltré y Edwin Encarnación, en la Liga Americana, mientras que Aramis Ramírez, Carlos Gómez  y Starlin Castro figuran en la Nacional.

martes, 1 de julio de 2014

DAVID ORTIZ LLEGA A 450 CUADRANGULARES

Inconsciente del significado de otro jonrón por uno de los peloteros más detestados en la historia de la rivalidad entre los Medias Rojas de Boston y Yankees de Nueva York, un aficionado de los Mulos decidió tirar al terreno la pelota que David Ortiz sacó del estadio, el número 450 de su carrera, en la victoria de Boston, 8-5, el domingo.
 
Ortiz no supo que había sido de esa pelota, apareció una dentro de su casillero en el camerino visitante de Yankee Stadium a pesar de que no pudo confirmar si era la misma. Siempre ha sido una costumbre que el aficionado que atrape una pelota de dicho momentos especiales en el béisbol la intercambie por algunos artículos autografiados del pelotero.
 
Una preciada oportunidad desperdiciada.
 
"Por ahora solo es un jonrón. Luego estaré contando", afirmó Ortiz tras la explosión de la ofensiva que solamente había marcado dos carreras en los primeros dos juegos de la serie.
 
Con dos outs en la parte alta de la tercera entrada y corredores en primera y tercera y dos outs, Ortiz hizo contacto con una recta que el lazandor abridor Chase Whitley dejó por el medio del plato para obtener su cuadrangular decimonoveno de la temporada, ampliando la ventaja de Boston, 4-0.
 
Su histórico jonrón lo colocó solo en la posición 37 en la lista de jonrones de las Grandes Ligas, rompiendo un empate con Jeff Bagwell y su compatriota Vladimir Guerrero.
 
Ortiz se encuentra a dos jonrones de un triple empate en la posición 35 ocupada por Adam Dunn y una leyenda de Boston, Carl Yastrzemski.
 
"Solo es especial que mencionen tu nombre con una leyenda como el. Es genial", indicó el veterano de 38 años.
 
A pesar de que los números en el departamento de jonrones y carreras impulsadas es un reflejo de la producción que ha mostrado a través de su carrera con Boston, el dominicano quisiera tener un mejor promedio que el .253 que lleva tras completar la mitad de una temporada.
 
"Creo que estoy haciendo bien. Estoy donde me gusta estar. Pudiera estar bateando para un mejor promedio pero no es mi opción", señaló. "Lo único que puedo hacer es ponerle un buen 'swing' a la pelota y esperar que caiga donde nadie este".
 
Ortiz, que ha dominado a los Bombarderos del Bronx durante su carrera, lleva un promedio de .313 con 41 jonrones y 144 carreras remolcadas en 202 partidos contra ellos. La suerte lo ha acompañado del antiguo Yankee Stadium, donde dio 16 jonrones, al nuevo, donde ha conectado ocho.
 
"Es un buen parque para batear. A pesar de todo, ves a jugadores que les pitchean adentro y dan jonrones", continuó. "Es un buen lugar para un bateador. ¿Cuanto años tiene este estadio? Te garantizo que este parque pueda tener más jonrones es su primeros seis años que cualquier otro parque".
 
Los campeones defensores se aprovecharon de la derrota que sufrieron los Azulejos de Toronto, para ponerse a seis juegos de los lideres de la División Este. Boston regresa a Fenway Park para iniciar una estadía de casa de 10 partidos el lunes cuando reciban a los Cachorros de Chicago.
 
"Creo que la manera en la cual hemos jugado en casa durante el ultimo mes ha sido mejor que los primeros dos meses o seis semanas", dijo el dirigente de Boston, John Farrell.
 

domingo, 8 de junio de 2014

LAS COSAS HAN CAMBIADO PARA NELSON CRUZ

 
 
Las cosas han cambiado dramáticamente para el toletero dominicano Nelson Cruz en un abrir y cerrar de ojos.

Cruz siempre ha sido considerado un excelente bateador que causó estragos a los lanzadores rivales en la Liga Dominicana de Béisbol, con los Gigantes del Cibao, el equipo de San Francisco de Macorís.

Su paso a las Grandes Ligas, sin embargo, no fue tan "suave" como él mismo hubiera querido.

Los Rangers de Texas, por mucho tiempo, fueron renuentes a darle una oportunidad a tiempo completo luego de adquirirlo desde los Cerveceros de Milwaukee en un cambio previo a la temporada del 2006 y en el que estuvo involucrado el relevista dominicano Francisco Cordero y el inicialista panameño Carlos Lee.

No fue sino hasta el 2009 cuando, luego de intentar convertirlo en lanzador, los Rangers decidieron darle la oportunidad a Cruz.

Cinco años con los Rangers , 135 cuadrangulares y una suspensión por 50 partidos por su relación con la clínica Biogenesis pusieron a Cruz en una encrucijada complicada previo a la temporada del 2014.

Tras rechazar la oferta calificada de los Rangers, el nativo de las Matas de Santa Cruz buscaba un contrato multianual en su primer año de agencia libre.

¿El resultado? El mercado se desvaneció para él y tuvo que conformarse con una oferta de US$8 millones por un año con los Orioles de Baltimore.

La respuesta de Cruz en los primeros dos meses de temporada ha sido impresionante: es el líder de cuadrangulares de las mayores, con 20, y de empujadas con 52. También lidera en slugging con .672 y en OPS con 1.055.

Todo luce indicar que la del 2014 será la mejor temporada de su carrera, pero obviamente es mejor esperar a que el año siga avanzando ya que lo mismo estaba pasando en el 2013 antes que su campaña se viera cortada por la suspensión.

Con 33 años de edad, Cruz tendrá la oportunidad de probar el mercado nuevamente cuando termine la campaña y obviamente que su caso será mucho mejor que el invierno pasado.

martes, 6 de mayo de 2014

MAS CIRUGIAS TOMMY JOHN

 
 
 
Los problemas en el codo de Josh Johnson los arrastró desde sus días en los Azulejos de Toronto a finales del 2013 a su entrenamiento primaveral en el 2014 con los Padres de San Diego. A una molestia en la temporada baja le siguió un esguince en el músculo flexor del brazo, que luego se convirtió en una lastimadura en el ligamento ulnal colateral (UCL por sus siglas en inglés). El jueves, Johnson fue sometido a la cirugía Tommy John, la segunda en su carrera, con el Dr. James Andrews.

Los números siguen en aumento en lo que parece ser un año record en reconstrucciones de codo, nombre oficial del procedimiento conocido comunmente como cirugía Tommy John. Es demasiado temprano para decir que los números de esta temporada van a superar los del 2012 (temporada que fue record en cuanto a cirugías Tommy John, con 36) o incluso las del año pasado, que fueron 19, pero con los números acumulados hasta ahora en el 2014, que van 14 hasta la tercera semana de abril (llegando a 15 cuando el lanzador de los Yankees Iván Nova pase por el quirófano), todo es posible.

Lo que sí parece haber superado todas las tendencias anteriores es el número de segundas cirugías Tommy John, un procedimiento conocido como cirugía de revisión del UCL en el campo médico. Johnson es el jugador más reciente en optar por una segunda cirugía de ese tipo, lo que aumenta el número de revisiones en jugadores de Grandes Ligas a siete en los pasados 12 meses. Para ponerlo en perspectiva, consideren que antes del 2012, habían ocurrido menos de 20 revisiones del UCL en los pasados 15 años.

¿Cuál es la razón para el aumento tan dramático? La respuesta corta a esto es que simplemente no lo sabemos. Hay múltiples teorías -- el éxito del primer procedimiento le da ánimos a los jugadores a optar por una segunda cirugía en vez de encaminarse al retiro, los jugadores se están rompiendo los ligamentos a una edad más joven, lo que hace más factible una segunda lesión mientras estén en su mejor época, la reconstrucción nunca se pensó como que fuera a extender demasiado la carrera de un lanzador, etc. -- pero es posible que no tengamos pronto una respuesta con base científica, ya que el total de la muestra se mantiene relativamente pequeña. Incluso el propio Tommy John mostró alarma por los números, y él ha enfatizado un punto al que el mundo médico debería prestarle más atención: los chicos están lanzando todo el año, lo que resulta en lesiones por sobreuso del brazo a una edad joven que va en aumento.

Mientras hay más preguntas que respuestas respecto al manejo de esta epidemia de lesiones en el codo en el béisbol profesional, hay un área donde un esfuerzo colectivo puede hacer un impacto: en el béisbol de jóvenes. Es responsabilidad de todos -- padres, entrenadores, proveedores médicos -- el hacer un esfuerzo por alterar la trayectoria de estos números al nivel de los jóvenes, más que nada por la salud de los brazos jóvenes.

Solo imagínense por un momento si la tendencia puede ser revertida. Más allá de tener chicos más saludables, las ramificaciones potenciales podrían extenderse al mundo del béisbol profesional. ¿Quién sabe? Quizás haya toda una nueva cepa de talento allá afuera que pueda pasar la totalidad de una carrera profesional sin sufrir lesiones, asumiendo de que se les da la oportunidad de comenzar dicha carrera de forma saludable.

 

domingo, 27 de abril de 2014

QUE TAN LEJOS LLEGARA ALBERT?

 
 
 
Si la salud se lo permite, Albert Pujols tendrá una legítima oportunidad de convertirse en el cuarto jugador con 700 jonrones en la historia de Grandes Ligas e incluso de amenazar el récord de 762 de Barry Bonds.
Pujols bateó dos jonrones el martes en el Nationals Park para alcanzar los 500 en su carrera. De los 26 jugadores en esa prestigiosa lista, el inicialista dominicano de los Angelinos de Los Ángeles es el tercero más joven, con 34 años y 96 días, en alcanzar la hazaña, solamente detrás de Alex Rodríguez, quien lo hizo a los 32 años y ocho días, y Jimmie Foxx, a los 32 años y 332 días.
 
Tomando en cuenta que Pujols se encuentra en el primer mes de la tercera temporada de un contrato garantizado por 10 años, las oportunidades de agregar entre 200 y 262 jonrones el resto de su carrera lucen ambiciosas y exageradas, imposible para muchos, pero reales, al fin y al cabo. Después de todo, Pujols ha promediado 43 cuadrangulares por cada 162 partidos desde que llegó a las ligas mayores.
"No pienso en eso. No me pongo este tipo de presión, sino que juego cada partido como si fuera el último y trato de ser yo mismo cada día", dijo Pujols, quien nunca ha pegado más de 47 jonrones en una temporada, pero que ha sido asombrosamente consistente año tras año a lo largo de su carrera.
"Si hay alguien que puede conseguir todas las marcas establecidas ese es Albert. Albert es Albert", dijo el sensacional jardinero de los Angelinos, Mike Trout, quien tenía 10 años de edad cuando Pujols ganó el Novato del Año de la Liga Nacional en el 2001.
"No hay nadie más consistente y dedicado que Pujols. Era mi favorito cuando jugaba béisbol en consolas de video juegos y ahora es mi compañero. Es asombroso", dijo Trout.
Batear en la vida real no es tan fàcil como en los video juegos, pero pongamos en perspectiva las oportunidades de Pujols de unirse a Bonds, Hank Aaron (755) y Babe Ruth (714) en el "Club 700" de las ligas mayores. Con 23 jonrones más en lo que resta a la actual temporada, el quisqueyano será el mayor productor de batazos de cuatro esquinas en los primeros 14 años de una carrera, superando a Mark McGwire (522), A-Rod (518) y Willie Mays (505).
De hecho, Pujols alcanzó los 500 bambinazos a más temprana edad y en menos turnos que Bonds y Aaron, los reyes máximos del jonrón. Sin embargo, Bonds (284) y Aaron (245) son dos de los tres jugadores de la historia que batearon más de 200 jonrones después de los 35 años, edad que tendrá Pujols antes de comenzar la temporada del 2015.
El cubano Rafael Palmeiro bateó 208 vuelacercas después del cumpleaños 35 y concluyó su carrera con 569, en el puesto #12 de todos los tiempos.
Ya establecido que por contrato, Pujols tendrá la oportunidad de buscar un par de cientos de jonrones entre ahora y septiembre del 2021, vamos al otro gran factor en la ecuación: La salud.
Pujols fue limitado a 99 juegos en el 2013 con lesiones en la rodilla derecha y el talón del pie izquierdo. Los dolores en sus extremidades limitaron al futuro miembro del Salón de la Fama a menos de 30 jonrones (17, exactamente) por primera vez en su carrera.
"Mantener sanas mis piernas se ha convertido en la principal meta de mi carrera", dijo Pujols. "Estoy llevando un estricto programa de terapia para mis piernas para mantenerlas sanas. El poder está en las piernas, allí comienza todo para un bateador, sobretodo para uno como yo que no levanta mucho el pie cuando hace swing", agregó.
Es imposible determinar cuanta salud tendrá Pujols el resto de su carrera, pero la cantidad de partidos que pueda jugar anualmente hasta el final de su contrato, determinará sus posibilidades de alcanzar los 700 jonrones e incluso de superar a Bonds como el rey de los jonrones en Grandes Ligas.
"No pienso en cifras, pero si estoy saludable, pondré las estadísticas que acostumbra Albert Pujols", dijo el jugador. "Mi vida y mi carrera están entregadas a Dios. El es dueño de mi destino, el que me ha dado el talento para jugar este juego y el que decidirá hasta donde llegaré", agregó.


www.espn.com

martes, 22 de abril de 2014

ALBERT PUJOLS CERCA DE LOS 500

 
 
 
Mark McGwire recuerda que se maravilló con un Albert Pujols joven en la primavera del 2001. El toletero de los Cardenales le dijo a su manager de ese entonces, Tony La Russa, que de no incluir al dominicano en el roster para el Día Inaugural, "estaría cometiendo uno de los mayores errores de su carrera".

Mike Trout, de 22 años, recuerda que cuando de niño jugaba Home Run Derby en Xbox, elegía a Pujols porque el toletero "sabía dar jonrones".

David Freese, oriundo de San Luis y fanático de los Cardenales en su infancia, recuerda cómo chocó con el techo de su apartamento cuando saltó de felicidad al ver por televisión a Pujols conectarle un cuadrangular dramático a Brad Lidge de los Astros en el Juego 5 de la Serie de Campeonato de la Liga Nacional del 2005.

De su parte, La Russa recuerda cómo Pujols animaba a sus compañeros en San Luis mientras se iba de 4-0, o cómo sacrificaba hits para mover a corredores en medio de una competencia por un título de bateo.

"Desde el momento en que llegó a Grandes Ligas hasta ahora, ha sido el competidor ideal, el compañero ideal.

"Él juega como en los viejos tiempos, cuando los valores eran sencillos. Jugabas lo más duro posible por tu equipo, te enorgullecías por lo que hacía el equipo y luego te ganabas la fama y la fortuna.
"Ahora los muchachos están tan distraídos. Albert nunca se ha dejado distraer, y eso que se le ha presentado la tentación muchas, muchas veces porque ha tenido una gran, pero una gran carrera".
Pujols llegó al viernes con cuatro jonrones en sus primeros 15 partidos del 2014.

Le faltan apenas cuatro más para convertirse en el 26to jugador en la historia de Grandes Ligas en alcanzar los 500 cuadrangulares de por vida. Es decir, será uno de 26, de un total de 17,992 que han jugado en las Mayores, en integrar el club de los 500 vuelacercas. Eso representa un 0.014%.
Ahora bien, el mismo Pujols no quiere hablar mucho de las hazañas individuales.

"Mi enfoque es ayudar a ganar a este equipo", Pujols, quien hace poco superó las 1,500 empujadas de por vida. "Tendré mucho tiempo, espero, para ver todo lo que logré en este juego. Ahora mismo, mi meta es tratar de ganar campeonatos y mantenerme en salud".

La búsqueda de Pujols de 500 jonrones no ha acaparado muchos titulares, porque 10 de los 25 integrantes del club alcanzaron la marca en los últimos 15 años. Además, las sustancias para aumentar el rendimiento han manchado un poco el hito y el dominicano no conectará el 500 vistiendo el uniforme del equipo con el que disparó sus primeros 445.

Con la excepción de un comentario algo despistado por radio de parte de Jack Clark, Pujols nunca ha sido vinculado a los esteroides. Y son pocos en el béisbol que son más respetados que Pujols.
"Es el más temible en mi libro", dijo el bateador designado de los Medias Rojas y compatriota de Pujols, David Ortiz.

"Es el mejor bateador que he visto, en vivo y como contrario", agregó el estelar de los Rojos, Joey Votto. "Albert es el mejor entre los contrarios durante mi carrera".

La última temporada de McGwire como jugador fue la primera de Pujols. "Sabía en ese entonces que daría 500 jonrones", dijo McGwire, ahora mismo coach de bateo de los Dodgers. "Era sin dudas. Un swing tan compacto, manos fuerte; eratan bueno".

Pujols, el primer jugador de la historia en conectar 400 cuadrangulares en sus primeras 10 campañas, ha dado jonrón ante 315 pitchers diferentes en 36 estadios diferentes y contra 29 de los 30 equipos (siendo la excepción San Luis). Disparó seis bambinazos en la postemporada del 2004, un récord de los Cardenales en ese entonces, antes de dar tres en el Juego 3 de la Serie Mundial del 2011 en Texas.

Si Pujols llega a 30 jonrones este año-nunca ha conectado menos jugando en una temporada completa-terminará el 2014 en el lugar 18 en la lista de todos los tiempos con 522, superando a Eddie Murray, Gary Sheffield, Mel Ott, Eddie Mathews, Ernie Banks, Ted Williams, Willie McCovey y Frank Thomas.

De los 25 que han dado al menos 500 cuadrangulares, 16 están en el Salón dela Fama. Los otros nueve-- Alex Rodríguez, Ken Griffey Jr., Jim Thome, el dominicano Sammy Sosa, el cubano Rafael Palmeiro, el quisqueyano Manny Ramirez, McGwire, Sheffield y Bonds-o aún no han llegado a la boleta del Salón y han sido vinculados de una u otra manera a los esteroides.

"Es uno de los mejores bateadores derechos en jugar este juego", dijo el toletero de los Ranges, Prince Fielder. "Ha tenido una carrera increíble".

Tal vez lo más impresionante de Pujols es que no se define por el batazo largo. Ha ganado dos Guantes de Oro como primera base (2006, 2010) y tiene promedio de por vida de .321. Nunca se ha ponchado 100 veces en una temporada, lleva slash line (promedio, porcentaje de embasarse, slugging) de .330/.439/.607 en los playoffs y es uno de los peloteros más inteligentes y de mejores instintos.

"Estás hablando de alguien que rara vez le tiraba a pitcheos fuera de la zona, no se presentaba como alguien que 'adivinara' y no se le podía superar con una recta en 2-2 porque estuviera buscando algo afuera", dijo el abridor de los Diamondbacks, Bronson Arroyo, quien se ha medido a Pujols 92 veces (77 turnos oficiales).

Pujols es el único jugador en la historia de Grandes Ligas en empezar su carrera con 10 campañas seguidas con un promedio de por lo menos .300, al menos 30 jonrones y 100 empujadas o más. Quedó a un punto en su promedio y a una impulsada de hacerlo en un 11mo año consecutivo-temporada en la que se perdió dos semanas por una lesión en la muñeca izquierda, cuando se suponía que estaría fuera de acción durante al menos un mes.

"Su legado ya está sellado", dijo el coach de tercera de los Cardenales, el puertorriqueño José Oquendo, quien calificó los 500 jonrones como "sólo otro hito de muchos que vienen en camino".
La búsqueda de los 500 jonrones coincide con el deseo de Pujols de reivindicarse-por más extraño que parezca eso.

La carrera del dominicano ha dado una vuelta diferente desde que firmó su contrato de 10 años y US$240 millones con los Angelinos en diciembre del 2011.

Primero llegó el bajón ofensivo al principio del 2012, año en que al final Pujols terminó con slash line de .285/.343/.516. Y la temporada pasada el toletero no se pareció en nada al de antes, ya que lidiaba con unos fuertes dolores en el pie izquierdo y una rodilla derecha que siempre se veía hinchada. Registró el menor OPS (.767) de su carrera y no jugó después del mes de julio.

Pero ahora está en salud y con casi ocho campañas completas restantes en su contrato. Todo el mundo quiere saber quién es Pujols a esta altura de su carrera y quién será en el futuro.

"Si está en salud, podrá hacer lo que quiera", dijo el primera base de los Tigres, el venezolano Miguel Cabrera. "Es uno de los mejores que he visto. Y tiene muchos peloteros que le pueden ayudar-Trout, (Josh) Hamilton cuando éste vuelva".

Agregó La Russa: "Si coopera la salud, cumplirá con los grandes estándares que él mismo puso en sus primeros 11 años".

lunes, 7 de abril de 2014

DOMINICANOS MAYORIA EN LIGA MEXICANA




Los equipos tienen registrados a 28 peloteros de República Dominicana a cambio de 21 jugadores provenientes de Estados Unidos y los quince que llegaron desde Venezuela, según los registros oficiales de la Liga Mexicana.
En la lista de refuerzos extranjeros, siguen los cubanos con seis representantes, los puertorriqueños y los panameños con dos cada uno y los brasileños y curazoleños con uno cada uno.

Entre los peloteros que juegan en México están el panameño Rubén Rivera, el cubano Alfredo Despaigne, el dominicano Ángel Berroa, el venezolano Alex Cabrera y el estadounidense Joh Lindsey, todos con pasado en Grandes Ligas de Estados Unidos.

La Liga Mexicana permite cinco extranjeros por equipo, límite que este año alcanzaron trece conjuntos. Dos incluyeron a cuatro y uno más registró a tres, indicó el circuito.

El Vaqueros de Laguna es el equipo con menos extranjeros con tres. Olmecas de Tabasco y Toros de Tijuana, nuevo equipo en la Liga, tienen a cuatro foráneos cada uno, informa almomento.net, en su portal.

Cuentan con cinco Diablos Rojos del México, Tigres de Cancún, Sultanes de Monterrey, Leones de Yucatán, Águila de Veracruz, Piratas de Campeche, Delfines del Carmen, Acereros de Monclova, Rielreros de Oaxaca, Pericos de Puebla.

También los Broncos de Reynosa, Rieleros de Aguascalientes y Saraperos de Saltillo.

La Liga Mexicana se juega de abril a agosto con una afiliación clase ‘AAA’ en las Grandes Ligas de Estados Unidos.



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